哥倫比亞大學珍本與手稿圖書館見聞記

作者:謝歡(南京大學信息管理學院圖書檔案系副教授)

2018年11月26日至28日,我因查閱李小緣先生及紐約州立圖書館學校檔案造訪了哥倫比亞大學珍本與手稿圖書館(Rare Book & Manuscript Library in Columbia University,以下簡稱“珍本館”)。


珍本館位于哥大總圖書館——Butler圖書館的6樓,通常情況下珍本館一周開放五天,周一開放時間為9: 00-17: 30,周二到周四的開放時間為9: 00-16:30。珍本館對所有人開放,但最好提前在網上與該館聯系,用戶可登錄https://aeon.cul.columbia.edu網站注冊賬戶,然后在該賬戶中根據珍本館館藏目錄向珍本館提出閱覽申請。


很多讀者不知道這一情況,都是到館后再注冊賬戶,查閱目錄,提交申請,這一系列流程下來,往往耗費數小時,而有時候所要查閱的文獻不在館內(被他館讀者借走等),還會撲個空,如果提前在網上溝通好,便可避免這些問題。我得益于在哥大東亞圖書館工作的王成志先生提醒,在去紐約之前便已注冊好賬戶,并且提交了申請。在提交申請過程中,也與哥大珍本館工作人員通過郵件溝通。珍本館的工作人員回復郵件速度很快,還不厭其煩地回答了我的諸多問題。


11月26日上午,我來到哥大Butler圖書館,在進館處用護照辦理好進館手續,大約2分鐘便取得了進館通行證,該證有效期為一天。如果第二天還去,則需要重新辦理,但手續非常方便。到達六樓珍本館之后,由于我是第一次到訪,所以還需要登記、拍照。管理也比較嚴格,讀者的厚外套、筆袋、食物、水等都不允許帶入,筆的話只允許使用鉛筆(該館有提供鉛筆),鋼筆、簽字筆等也不允許帶入,不過好在允許帶相機、電腦、紙,特別是允許拍照這一點,這是與國內檔案館最大的差異。我在國內也去過不少珍本圖書館或檔案館,基本都不允許拍照,只能手抄,而這大大地耗費了讀者的時間,降低了效率。


哥倫比亞大學巴特勒圖書館內景1.jpg

哥大Butler圖書館內景


哥大珍本館從名字上看,容易讓人誤以為是只收藏印刷文獻的圖書館,實則不然,該館融合了圖書館、檔案館及博物館等多種功能于一體。除印刷文獻外,還收藏了很多實物檔案,如一進珍本館的大門就會看到玻璃櫥窗內19世紀手動印刷機、名人座椅等實物,除此之外,珍本館還收藏了大量的口述檔案,如著名的胡適口述音頻便收藏于該館。珍本館收藏的中國有關的檔案數量非常多,每年都吸引很多做中國研究的學者前來查閱,我在珍本館碰巧遇到了南京大學歷史系陳謙平教授、復旦大學歷史系吳景平教授前來查閱熊式輝、李宗仁、顧維鈞有關檔案。珍本館除了收藏與提供服務外,還會定期舉行一些展覽及講座,我去的幾天適逢有一個以“ 花”為書籍裝幀主題的珍本書籍展,所展圖書的封面為各類鮮花圖案,非常精美。這些書籍有來自歐洲的,也有來自阿拉伯地區的,書籍的年代主要集中在18、19世紀。


哥大珍本圖書館內景1(照片中為北美早期印刷機).jpg

哥大珍本圖書館內的北美早期印刷機


在入口處辦理好手續,并將有關物品寄存于門口的儲物柜之后,我在工作人員的導引下進入閱覽室。閱覽室空間不大,一人一桌,最多好像只能容納12名讀者同時閱覽。除讀者閱覽桌外,閱覽室內還有一位專門的工作人員,主要負責為讀者調閱文獻,同時也負責監督使用者行為。比如我在拍攝某份刊物中的一頁內容時,不自覺地壓了一下書頁,工作人員看到了立刻過來勸阻,讓我不要壓書頁,同時也給我提供了一個模具及沙袋,便于拍照,服務頗為人性化。當他們看到我調閱的檔案是照片檔案時,會立即給我提供一副手套,供我使用。就我在珍本館的查閱經歷來看,我發現該館管理也很人性化。因為閱覽室工作比較枯燥,且工作比較瑣碎,他們每隔一段時間(平均一到兩個小時)就會換一位工作人員,平均每天有七八位館員會到閱覽室,而換崗交接也非常流暢,絲毫不影響讀者查閱資料。


我這次主要查閱的是紐約州立圖書館學校的檔案,很多關于19世紀的檔案已經破碎,但是珍本館還是拿出讓讀者使用,一定程度上我很欽佩這種開放意識,能讓讀者真實地感受到原物。不過,對于哥大這種大膽的開放,我隱約也有些擔心,因為有些檔案紙張已經非常脆弱,稍一碰就會掉落,以致不少檔案我都不敢翻閱,因為著實怕“毀在我手里”。


通過這幾天查閱紐約州立圖書館學校的檔案,令我印象最深刻的是美國的檔案意識。我主要查閱的是紐約州立圖書館學校從19世紀初到20世紀20年代這一段時間的檔案。除了日常的學校行政檔案外,還看到了非常完整的教學檔案,具體包括教案、考試試卷、學生成績、學生聽課筆記、教師上課使用的實務教具等等,除了文字檔案外,還有非常多的照片檔案。此外,也再一次感受到美國學校對于校友的重視,在我看到的檔案中,有很多校友來信、校友情況介紹等。一個學校能夠有如此完整的檔案被保存下來,著實不易。


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